别一窝蜂抢着吃!你以为的「超级食物」可能只是一种营销手段!

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  • 时间:2020-05-22
别一窝蜂抢着吃!你以为的「超级食物」可能只是一种营销手段!   图:食力/提供

「超级食物(Superfood)」是21世纪最热门的话题之一,每年各大健康网站和杂誌都会盘点一次超级食物,有的声量很快就会下滑,有的却始终维持在高峰!

英国餐饮用品公司SousVideTools根据Google搜寻趋势,计算了从2009~2018年的数据,并列出10年来网路上搜寻量变化最大的超级食物排名,其中「奇亚籽(Chia seed)的搜寻量提高了858.89%,涨幅最大!

2009~2018年Google搜寻针对各种超级食物的搜寻量变化。图:SousVideTools官网

除了奇亚籽外,姜黄(Turmeric)、羽衣甘蓝(Curly kale)、酸奶(Kefir)、酪梨(Avocado)、番薯(Sweet potato)、杏仁(Almond)等共18样食品都在榜上,且10年来搜寻量皆有成长。只有小麦草(Wheatgrass)呈现负成长的趋势,虽然在2009~2013年搜寻量皆有所成长,但是在那之后就逐年下降,导致整体呈负成长。

神话版的超级食物到底是真是假?

你有没有注意到,近年来几乎每年都有新的「超级食物」出现,名单排得落落长,但是超级食物真的有这幺多吗?让我们先来了解超级食物的定义。

根据麦克米伦字典(Macmillan English Dictionary),超级食物是「对健康非常好,甚至可能对某些疾病有疗效的食物」;牛津字典则是「被认为对健康有益的非常营养的食物」。

注意到里面有「可能」与「认为」之类的不确定性的字眼吗?接着来看看成立于1996年的线上医疗网站Medicine Net对超级食物的定义:「在媒体中推广的非医学术语,指的是具备『促进健康特性』的食品,所谓的超级食品可能含有异常高含量的抗氧化剂、 维生素或其他营养素。但是要注意,超级食品没有公认的医学定义」。

与其说有疗效,不如说是营销手段!

是的,超级食物至今没有一个明确的医学或官方定义,也因为这样,它更像是一种「营销手段」,任何食品都可以成为超级食物,以刺激销量。英国癌症研究协会(Cancer Research UK) 直接指出,超级食物实际上就是几乎没有任何科学依据的行销手法。针对超级食物宣称可以预防癌症,甚至治疗包括癌症在内的疾病等功效,该协会指出健康、均衡和多样化的饮食有助于降低患癌症的风险,但任何单一食物都不可能自行产生重大影响!

欧盟在2007年就禁用这个词!除非有可靠的证据证实!

实际上,早在2007年,超级食物这个词彙就被欧盟禁止使用!根据该年BBC的报导,当年有近100种产品被描述为超级食品,蓝莓和菠菜等销量飙升,但是根本没有人拿出实质证据证明它们真的很「超级」!除非该食品是「明确,準确且基于科学证据的」,不仅有精确的医学宣称,且有可靠的科学研究支持,否则欧盟严格禁止任何可能误导消费者的食品。

仔细观察科学证据就可以发现,一些「超级食品」未必很超级

非营利组织欧洲食品资讯委员会(EUFIC)指出,如果仔细研究媒体对于某种「超级食物」声称背后的科学证据,就可以区别出是真相或只是炒作。他们指出,的确有一些超级食物已被证明具有几种促进健康的特性,但是仔细观察可以发现,一些研究结果难以实际运用在日常饮食中,这是因为在实验室内的研究与日常使用的方式不同。

另外,实验室中可能採用老鼠等作为研究样本,这些类型的研究有助于科学家了解某些食物成分的健康特性和生理机制,但不能保证这些成分在饮食中摄入时,会对人产生相同的影响。

「超级食物」一词让人误以为其他食物不营养

EUFIC表示,媒体使用「超级食物」时,可能会带给人们一个印象:其他的食物营养成分比不上所谓的超级食物。但实际上,有许多食物所提供的营养成分跟超级食物一样宝贵,例如胡萝蔔,苹果和洋葱含有β-胡萝蔔素、纤维和黄酮类槲皮素等营养素。这些常见的食物比起「超级食物」更方便取得,也更容易让我们定期去食用获得营养。比起一窝蜂地追求超级食物,甚至是大量摄取超级食物,不如确保均衡饮食,对健康才更有帮助。